Die Brüder Christian und Gustave Herter waren deutsche Einwanderer, die sich in der vergoldeten Zeit einen Namen gemacht haben, um Möbel nach Maß herzustellen. Sie hatten es mit American Renaissance Revival und American Aesthetic mit den besten Materialien so zu tun, dass viele Gesellschafter und ihre Ehepartner sie für Aufträge suchten. Zu ihren vielen wohlhabenden und prominenten Kunden gehörten J. Pierpont Morgan und William H. Vanderbilt.

Die Vanderbilt-Kommission fand 1882 die Einrichtung des New Yorker Herrenhauses des Eisenbahnbarons durch Christian Herter. Jedes Zimmer war mit einem anderen Thema dekoriert, das von einem japanischen Salon bis zu einem maurischen Raucherzimmer reicht. Es war das wichtigste Werk, das er vor seinem Tod 1883 vollbrachte. Gustave Herter führte das Geschäft nach dem Tod seines Bruders weiter.

Herter Brothers baute auch ein Schlafzimmerset für Lyndhurst, Jay Goulds Gothic Revival House in Tarrytown, New York, in den 1880er Jahren. Das zu dieser Suite passende Bett wurde hauptsächlich im Eastlake-Stil (siehe unten für weitere Informationen zu Herters unkonventionellen Eastlake-Möbeln) mit Brettern aus lokal geschnittenem Holz hergestellt. Es enthielt auch japanische Fliesen, die das Interesse an exotischem Design in den 1870er Jahren in den 1880er Jahren veranschaulichen.

Ein Artikel der Los Angeles Times, in dem 1994 über eine bedeutende Museumsausstellung von Herter-Möbeln berichtet wurde, lautete: „Als die Frau von Präsident Ulysses S. Grant den Roten Raum verschönern wollte, bestellte sie 1875 Möbel bei Herter Brothers, sagte die Assistentin Kurator des Weißen Hauses William Allman. In einem Kaufvertrag sind vergoldete Empfangsstühle mit schwarzem und goldenem japanischen Samt mit geschnitzten Löwenköpfen, Damenstühlen, einem mit Palisander eingelegten Tisch mit Löwenköpfen, einem Wandteppichschirm und goldenen japanischen Satin-Vorhängen mit Damastsamt aufgeführt. «Einer dieser Tische wurde von Jacqueline Kennedy während ihres Zuges als First Lady erneut verwendet und blieb während der Reagan-Jahre im Weißen Haus.

Herter Bros.-Möbel gelten noch heute als eines der besten, die in dieser Zeit hergestellt wurden. Diese Stücke werden nicht häufig zum Verkauf angeboten, aber wenn dies der Fall ist, zahlen Sammler für die Auktion den höchsten Dollar, um sie zu besitzen. Im Laufe der Zeit zusammengebaute Suiten mit Herter-Möbeln können zu höheren Preisen führen als Einzelstücke. Aus diesem Grund wird in der Regel empfohlen, sie zusammenzuhalten, anstatt sie Stück für Stück zu verkaufen. 

Herters Eastlake Furniture

Herter Brothers fertigten auch Stücke im Eastlake-Stil, die normalerweise gekennzeichnet sind und in der Regel teurer sind als nicht markierte Gegenstücke von geringerer Qualität. Sie sind auch oft dekorativer als andere Möbel, die in diesem Stil hergestellt werden. 

„Obwohl Charles Eastlake gegen dekorative Täuschungen wie dunkel befleckte Hölzer, mechanische Schnitzereien und extravagante Ornamente protestierte, ignorierten einige seiner Anhänger seine Ansichten“, so der Ministerpräsident Amerikanische Möbel: Tische, Stühle. Sofas Betten von Marvin D. Schwartz (jetzt vergriffen, aber über gebrauchte Buchhändler erhältlich). Auf diese Weise „Möbel“ von Herter Brothers „respektiert und widerspricht Eastlakes Lehre“.

Selbst wenn Eastlakes Vision durch die Verwendung lokaler Hölzer respektiert wird, kann den Herter Brothers-Stücken eine dekorative Verzierung hinzugefügt werden. Einige sind geradezu trotzig mit ebonisierten Hölzern, die mit aufwendigen Intarsien verziert sind. Im zurückhaltenden Zustand waren die Entwürfe recht elegant und hervorragend ausgeführt. Der Preis dieser Stücke war höher als die meisten Eastlake-Stücke, die in den Grand Rapids-Fabriken im 19. Jahrhundert hergestellt wurden. Die meisten Möbelhistoriker und Sammler glauben, dass dieser exponentielle Preisunterschied damals wie heute gerechtfertigt war. 

Wie werden Herterteile markiert?

Die meisten Möbel der Herter Brothers verließen die Fabrik mit einem Stempel, der die Herkunft des Stücks angibt. Während Herter-Betten beispielsweise nicht üblich sind, befindet sich die Markierung meistens auf der Rückseite des Kopfteils. 

Bei einigen Stücken waren Papieretiketten angebracht, obwohl dies nicht üblich war. Diese dürfen nach mehr als 130 Jahren nicht mehr vorhanden sein. Natürlich müssen unqualifizierte, hochqualitative Stücke, von denen vermutet wird, dass sie von Herter Brothers hergestellt werden, von einem qualifizierten Antikmöbel-Gutachter authentifiziert werden, bevor diese Behauptung erhoben wird.