Schnelles Schachspiel ist die Form des Spiels, die irgendwo zwischen klassischem Schachspiel, Spielen, in denen jede Seite zwei oder mehr Stunden Zeit hat, um sich zu bewegen, und bei denen es häufig mehrere Zeitsteuerungen gibt, und schnellem Schachspiel lebt ist manchmal sogar wichtiger als gute Züge zu machen. Im Schnellschachspiel sollen Spiele schnell beendet werden, jedoch nicht so schnell, dass die Bewegungen eines Spiels nicht ohne weiteres aufgezeichnet werden können oder dass die Spieler keine Zeit haben, ein relativ solides Schachspiel zu spielen.

In einem schnellen Schachspiel wird jede Seite normalerweise zwischen 20 und 30 Minuten gegeben, um alle ihre Züge auszuführen. Abhängig von den Bestimmungen einer bestimmten Schachorganisation kann „schnelles“ Schachspiel sogar Spiele umfassen, bei denen jede Seite 60 Minuten oder 10 Minuten hat, um alle ihre Züge auszuführen. In modernen schnellen Spielen haben Spieler normalerweise auch eine Zeitverzögerung oder ein Inkrement, was bedeutet, dass das „Flaggen“ eines Gegners relativ unüblich ist (zumindest im Vergleich zu Blitz).

Es ist vielleicht kein Zufall, dass die Zeitsteuerelemente für Schnellschachspiele Spiele erzeugen, die ähnlich lang dauern wie ein typisches Gelegenheitsschachspiel – normalerweise etwa eine Stunde. Schnelle Spiele werden daher im Allgemeinen als eher zufällige Form des Spiels betrachtet als klassisches Schach, wobei viele Verbände separate Bewertungssysteme für schnelles Spielen anbieten. In der Schachföderation der Vereinigten Staaten können Spieler beispielsweise sowohl Schnell- als auch Regelmäßige Bewertungen erhalten. Dies ermöglicht schnellen Turnieren ein offizielles Gefühl, ohne dass die Spieler dazu gezwungen werden, ihre prestigeträchtigeren „normalen“ Bewertungen zu riskieren.

Ab 2012 wird auch erwartet, dass die FIDE schnelle Bewertungen sowie Blitzbewertungen erfasst. Die ersten offiziellen Ratinglisten in diesen Formaten werden im Juli 2012 veröffentlicht. Monatlich werden neue Listen erstellt. Spieler, die bereits über FIDE-Bewertungen verfügen, haben diese Bewertungen als Startwerte für Blitz und schnelles Spiel.

Konkurrenzfähiges Schnellschach

In den 1990er Jahren begannen einige Schachorganisatoren, bei Turnieren mit Weltklasse-Spielern einen verstärkten Schwerpunkt auf Schnellschach zu setzen. Die Idee war, dass Gelegenheitsfans eher bereit wären, sich Schach anzuschauen, wenn die Spiele schneller abgeschlossen würden und es keine langen Wartezeiten für einzelne Züge gab. Das schnelle Schachformat war auch perfekt für die Berichterstattung im Fernsehen, da Spiele möglicherweise live gezeigt werden können, wenn sie garantiert in weniger als einer Stunde abgeschlossen werden.

Im 21. Jahrhundert wurde Schnellschach aus verschiedenen Gründen tatsächlich wichtiger. Erstens gab es schnellere Ereignisse; Auch wenn sie die Aufmerksamkeit von Gelegenheitsschachspielern nicht so erregten, wie es die Organisatoren erhofften, waren sie zumindest eine Abwechslung im Schachkalender, was von vielen Spielern und Fans gleichermaßen geschätzt wurde. Darüber hinaus waren Rapid Tiebreakers Teil vieler Veranstaltungen – vor allem, weil sie in Schach-Weltmeisterschaften gekämpft wurden und damit der amtierende Meister seinen Titel im Falle eines Unentschieden erhalten ließ.

Einige Spieler wurden als besonders starke Schnellschachspieler erkannt. Der vielleicht dominanteste Spieler in dieser Form des Schachspiels war der Weltmeister Viswanathan Anand, der 2003 auch die Weltmeisterschaft im Schnellschach gewann. Levon Aronian wurde ebenfalls als extrem starker Schnellspieler anerkannt, nachdem er sowohl die Weltmeisterschaft als auch die Schnellschachmeisterschaft gewonnen hatte die Blitzschach-Weltmeisterschaft während seiner Karriere. Die letzte Rapid-Schach-Weltmeisterschaft fand 2010 statt und wurde von Gata Kamsky gewonnen, der in einem massiven Turnier, das im Rahmen der Mainzer Chess Classic ausgetragen wurde, 10/11 erzielte.