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Joseph Nicephor Niepce

Wenn man sich die Frage stellt, wer eigentlich das erste Foto gemacht hat, spricht heute wenig darüber, dass es Joseph Nicephor Niépce war. 

Die frühen Jahre

Niépce wurde am 7. März 1765 in Frankreich geboren. Er war eines von drei Kindern mit einem Vater, der ein wohlhabender Rechtsanwalt war. Als die französische Revolution begann, musste die Familie aus der Gegend fliehen. Niépce wurde Joseph genannt, aber während er am Oratorian College in Angers studierte, entschied er sich, den Namen Nicéphore zu Ehren von Saint Nicephorus, dem Patriarchen von Konstantinopel aus dem neunten Jahrhundert, anzunehmen. Seine Studien lehrten ihn experimentelle Methoden in der Wissenschaft und er machte seinen Abschluss als Professor an der Hochschule.

Niépce diente als Stabsoffizier in der französischen Armee unter Napoleon. Während seiner Dienstzeit verbrachte er den Großteil seiner Zeit in Italien und auf Sardinien. Er legte seinen Posten wegen Krankheit nieder. Nach seinem Ausscheiden aus dem Gottesdienst heiratete er Agnes Romero und wurde Administrator des Bezirks Nizza. Er verließ diese Position, um die wissenschaftliche Forschung mit seinem älteren Bruder Claude auf dem Gut ihrer Familien in Chalon fortzusetzen. Er war im Haus seiner Familie mit seiner Mutter, seiner Schwester und seinem jüngeren Bruder Bernard wieder vereint. Er verfolgte nicht nur seine wissenschaftlichen Forschungen, sondern führte auch den Familienbesitz. Die Brüder dienten als reiche Gentleman-Bauern, die Rüben züchteten und Zucker produzierten.

Die ersten Fotografien

Es wird angenommen, dass Niépce die erste fotografische Radierung der Welt im Jahr 1822 gemacht hat. Mit einer Camera Obscura, einer Box mit einem Loch auf einer Seite, die Licht einer äußeren Szene verwendet, nahm er eine Gravur von Papst Pius VII. Dieses Bild wurde später vom Wissenschaftler zerstört, als er versuchte, es zu vervielfältigen. Zwei seiner Versuche überlebten jedoch. Einer war ein Mann und sein Pferd und der andere eine Frau, die an einem Spinnrad saß. Niépces Hauptproblem war eine unsichere Hand und schwache Zeichenfähigkeiten, die ihn veranlassten, einen Weg zu finden, Bilder dauerhaft aufzunehmen, ohne sich auf seine schlechten Zeichenfähigkeiten zu verlassen. Niépce experimentierte mit der Verwendung von Silberchlorid, das bei Lichteinfall dunkler wurde, stellte jedoch fest, dass es nicht ausreichte, um die gewünschten Ergebnisse zu erzielen. Dann ging er zu Bitumen über, was ihn zu seinem ersten erfolgreichen Versuch brachte, ein Naturbild zu erfassen. Sein Verfahren beinhaltete das Auflösen von Bitumen in Lavendelöl, einem Lösungsmittel, das häufig in Lacken verwendet wird. Er beschichtete dann ein Zinnblatt mit dieser Mischung und legte es in eine Camera Obscura.

 Acht Stunden später entfernte er es und wusch es mit Lavendelöl, um unbelichtetes Bitumen zu entfernen.

Das Bild selbst war nicht sehr einprägsam, da es ein Gebäude, eine Scheune und ein Baum war. Es wurde vermutet, dass es der Hof vor seinem Haus war. Da der Vorgang jedoch so langsam war und mehr als acht Stunden dauerte, bewegte sich die Sonne von einer Seite des Bildes zur anderen, so dass es aussah, als würde die Sonne von zwei Seiten des Fotos kommen. Dieser Prozess würde später den sehr erfolgreichen Quecksilberdampfentwicklungsprozess von Louis Daguerre inspirieren.

Er hatte über zwanzig Jahre mit optischen Bildern experimentiert, bis er diesen Erfolg hatte. Das frühere Problem war gewesen, dass, obwohl er optische Bilder einstellen konnte, diese schnell verblassen würden. Das erste überlebende Foto von Niépce stammt aus dem Jahr 1825. Er nannte seinen neuen Prozess einen Heliographen, nach dem griechischen Wort für „von der Sonne“.

Sobald Niépce den Erfolg hatte, wünschte er sich, nach England zu reisen, um zu versuchen, seine neue Erfindung bei der Royal Society zu promoten. Leider wurde er total gescheitert. Die Society hat eine Regel, die besagt, dass sie keine Entdeckung mit einem geheimen Geheimnis fördern würde. Niépce war sicherlich nicht bereit, seine Geheimnisse mit der Welt zu teilen, und so kehrte er enttäuscht nach Frankreich zurück, weil er mit seiner neuen Erfindung keinen Erfolg haben konnte.

In Frankreich ging Niépce mit Louis Daguerre ein Bündnis ein. 1829 begannen sie zusammenzuarbeiten, um den Prozess zu verbessern. Sie blieben die nächsten vier Jahre lang Partner, bis Niépce 1833 im Alter von 69 Jahren durch einen Schlaganfall starb. Daguerre arbeitete nach dem Tod von Niépce weiter an dem Prozess, der schließlich einen Prozess entwickelte, der sich zwar auf der Grundlage der ursprünglichen Erkenntnisse von Niépce unterschied hatte geschaffen. Er nannte es den Daguerreotypie nach sich selbst. Es gelang ihm, die französische Regierung dazu zu bringen, seine Erfindung für die Menschen in Frankreich zu erwerben. 1939 stimmte die französische Regierung zu, Daguerre für den Rest seines Lebens ein jährliches Stipendium in Höhe von 6.000 Franken zu zahlen und das Vermögen von Niépce jährlich 4.000 Franken zu zahlen. Niépces Sohn war mit dieser Vereinbarung nicht zufrieden und behauptete, dass Daguerre Leistungen für das, was sein Vater geschaffen hatte, erhielt. Niépce erhielt eigentlich wenig Anerkennung für alles, was mit dieser Schöpfung zu tun hatte, bis die Historiker Alison und Helmut Gernsheim die Originalbilder von Niépce wiederentdeckten.

  Diese Entdeckung ermöglichte es der Welt, etwas über den „heliographischen“ Prozess von Niépce zu lernen, und ließ die Welt erkennen, dass dies das erste erfolgreiche Beispiel für das ist, was wir heute Fotografie nennen: ein Bild, das durch die Aktion von auf einer lichtempfindlichen Oberfläche geschaffen wurde Licht.

Obwohl Niépce im fotografischen Bereich vor allem für seine Erfindung bekannt ist, hatte er als Erfinder bereits mehrere Erfolge. Zu den anderen Erfindungen von Niépce gehörte der Pyreolophore, der erste Verbrennungsmotor der Welt, den er zusammen mit seinem Bruder Claude konzipierte und schuf. Kaiser Napoleon Bonaparte erteilte sein Patent 1807, nachdem er seine Fähigkeit gezeigt hatte, ein Boot stromaufwärts an einem Fluss in Frankreich anzutreiben.

Sein Erbe

Zu Ehren dieses Fotografen wurde der Niépce-Preis Niépce ins Leben gerufen, der seit 1955 jährlich an einen professionellen Fotografen vergeben wird, der seit über 3 Jahren in Frankreich lebt und arbeitet. Es wurde zu Ehren von Nièpce von Albert Plécy von der Vereinigung Gens d’Images eingeführt.

Ressourcen

Biografie von Joseph Nicephore:

http://www.madehow.com/inventorbios/69/Joseph-Nic-phore-Niepce.html

BBC News: Weltweit ältestes Foto verkauft

BBC News Donnerstag, 21. März 2002, Das älteste Foto der Welt wurde an die Bibliothek verkauft

Die Geschichte der Fotografie

http://www.all-art.org/history658_photography13.html