Dieses englische Unternehmen wurde 1759 von Josiah Wedgwood gegründet, einer Legende in der Entwicklung künstlerischer Keramik. Interessant ist auch der Großvater des Evolutionstheoretikers Charles Darwin. Wedgwoods Einfluss war auf seinem Gebiet so groß, dass der Autor Frank Farmer Loomis IV ihn in seinem Buch treffend als „Chippendale“ der Porzellanindustrie bezeichnet Antiquitäten 101.

Auf altmodische Weise mit einer Töpferscheibe

In der Mitte des 17. Jahrhunderts, als Wedgwood zum ersten Mal geschäftlich tätig war, wurde alles auf altmodische Weise mit einem Töpferscheibe von Hand gefertigt. Während körperliche Einschränkungen ihn davon abhielten, Töpferwaren zu werfen, konzentrierte er sich stattdessen auf die Herstellung und Vervollkommnung von Entwürfen als kluger Geschäftsmann. Sein Ziel war die Herstellung von Porzellan, das bisher nur sehr wohlhabenden Menschen zur Verfügung stand. Es war von hoher Qualität, aber auch erschwinglich. Das bedeutet nicht, dass die Wohlhabenden keine Fans von Wedgwoods Qualitätsarbeit waren.

Wedgwood ging eine Partnerschaft mit Thomas Bentley ein, einem weit gereisten Kaufmann aus Liverpool, England, auf eine freundliche Weise, da die beiden nicht nur Geschäftspartner, sondern auch gute Freunde waren. 1768 eröffnete das Duo in London einen Showroom für Reiche. Zu seinen Kunden gehörte Queen Charlotte, die Wedgwoods berühmte „Queens Ware“ genannt wurde.

Die Kaiserin Katharina von Russland kaufte auch ein Queen ’s Ware Set für fünfzig Personen, was 952 Stück entspricht, die derzeit in St. Petersburg, Russland, im Hermitage Museum ausgestellt sind Antiquitäten 101 und die Wedgwood Retail-Website. Der Vatikan, das Weiße Haus und viele renommierte Hotels haben im Laufe der Jahre auch dieses geschätzte Geschirr besessen und verwendet.

Jasperware

Während einiger Jahre arbeitete Wedgwood an der Perfektionierung von Porzellan, das später Jasperware genannt wurde. Nachdem er unermüdlich experimentiert hatte, machte er es 1774 endlich richtig. Dieses Porzellan wurde nach dem Halbedelstein benannt, dem es ähnelt – Jaspis. Es ist ein unglasiertes Steinzeug, das in verschiedenen Farben hergestellt wird, darunter das berühmte Wedgwood-Blau, das mit Josiahs Familiennamen ein Synonym geworden ist. Andere Farben sind grün, gelb, lila, schwarz und weiß.

Neoklassische Einflüsse, die zu dieser Zeit populär waren, führten Wedgwood dazu, diese Stücke mit weißen griechischen Relieffiguren zu verzieren. Jasperware war auf Anhieb beliebt und wird auch heute noch mit Originalformen hergestellt. Die Wedgwood-Fabrik befindet sich jetzt in Barlaston, England. 

Schwarzer Basalt

Black Basalt war neben Queens Ware und Jasperware eine der beliebtesten Innovationen von Wedgwood, heißt es auf der Website des Unternehmens. Es wurde aus rötlichbraunem Ton hergestellt, dem Mangan zugesetzt wurde, so dass es sich beim Brennen schwarz färbte und einen tief glänzenden Körper hinterließ, der sich perfekt für die Verzierung mit bunten Farben eignet. Die Formen und das Dekor wurden von antiken griechischen und italienischen Waren inspiriert. Wedgwood entwickelte dieses Produkt 1767 und nannte es ursprünglich „Black Basaltes“. Er sagte über die neuen Waren: „Black ist Sterling und wird für immer bestehen“, so das Wedgwood Museum.

Andere Wedgwood-Waren

Josiah Wedgwood II beaufsichtigte zwischen 1812 und 1822 die Produktion von Bone China Antiquitäten von Warman Sammlerstücke bearbeitet von Noah Fleisher. Das Wedgwood-Produkt ähnelte anderen englischen Porzellanherstellern wie Coalport, Spode und Worchester.

Zum Glück für Majolikaliebhaber sind die von Wedgwood hergestellten Stücke in der Tat gekennzeichnet, wodurch sie leicht definierbar sind. Diese Waren standen im Wettbewerb mit anderen Majolikaherstellern der damaligen Zeit und wurden als Reaktion auf die Nachfrage nach farbenfrohen dekorativen Künsten im viktorianischen England ab etwa 1860 hergestellt. Clement Wedgwood ist für die Entwicklung neuer Glasuren verantwortlich, die die Herstellung von Majolika möglich machen.

Wedgwood stellt seit Jahrzehnten auch Transferware her, darunter viele Gedenkstücke. Eine solche blaue und weiße Platte wurde 1936 in Verbindung mit der Texas Centennial verkauft. Sie waren auch dafür bekannt, dass sie zwischen Mitte und Ende des 19. Jahrhunderts fließblaue Waren produzierten.

Die Beatrix Potter-Illustrationen aus der Peter Rabbit-Kollektion sind auch heute noch beliebt. Viele bekannte Künstler haben in ihrer langen und wechselvollen Geschichte für Wedgwood entworfen.