Die früheste dokumentierte Keramik der amerikanischen Ureinwohner, die entdeckt wurde, stammt aus der Zeit vor rund 4.500 Jahren. Dies könnte in der Töpferwelt als relativ modern angesehen werden, da die ältesten jemals gefundenen Töpferwaren aus der Zeit vor etwa 20.000 Jahren stammen – Geschirr, das in der Xianrendong-Höhle in der chinesischen Provinz Jiangxi gefunden wurde.

Ursprünge

Wie bei den meisten frühen Töpfereien wurde die Töpferei der amerikanischen Ureinwohner aus der Not heraus geboren. Zu ihren Verwendungszwecken gehörten Kochen, Aufbewahren von Getreide und Aufbewahren von Wasser. Es wird vermutet, dass die amerikanischen Ureinwohner damit begannen, Kochkörbe (aus geflochtenen Hüllen) mit Schlamm zu bedecken. Holzkohlen wurden dann erhitzt und in den Korb gelegt, um das Essen zu kochen. Sie stellten bald fest, dass die Hitze den Lehm tatsächlich verhärtete und ihn so haltbar machte, dass er allein zum Kochen verwendet werden konnte, ohne dass der geflochtene Korb benötigt wurde. Archäologen erkannten diese Methode, nachdem viele der gefundenen alten Tontöpfe Vertiefungen und Texturen aufwiesen, die aus einem Korb stammten.

Wie wurde die Keramik hergestellt??

Der verwendete Ton der amerikanischen Ureinwohner wurde in der Regel an Hängen oder in nahe gelegenen Bächen gesammelt. Es wird angenommen, dass der Prozess schwierig war, da der Ton zuerst abgebaut und dann gereinigt werden musste. Es wurde dokumentiert, dass Indianer bei der Gewinnung des Tons rituelle Zeremonien abhielten. Wie bei allen alten Töpfermethoden musste der Schlammton mit einer anderen Substanz gemischt werden, um ein geringeres Schrumpfen zu gewährleisten (dies führt zu Rissen in Töpfern). Töpfer der amerikanischen Ureinwohner neigten dazu, den Ton mit Materialien wie Sand, Pflanzenfasern und in einigen Fällen gemahlenen Muschelschalen zu mischen.

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Die meisten Töpferwaren der amerikanischen Ureinwohner wurden von Hand hergestellt (es gibt nur wenige Belege für die Verwendung eines Rades), wobei sehr traditionelle Techniken verwendet wurden. Das Wickeln war die beliebteste Methode, und lange Wickel wurden zu dünnen Wurstformen ausgerollt und dann rund und rund übereinander gebaut, um die Wände des geformten Topfes zu bilden. Sobald alle Spulen angebracht waren, wäre der Topf sorgfältig von Hand geglättet worden. Das Keilen (um alle Luftblasen aus dem Ton zu entfernen) wurde durchgeführt, indem das Tonstück gegen einen Stein oder Stein geschlagen wurde. Pinch Pots waren ebenfalls üblich und wurden von Hand hergestellt, obwohl das Aufrollen eine einfachere und stabilere Methode zum Herstellen größerer Töpfe und Gefäße darstellt, insbesondere für tiefe Schalen, die zum Kochen über offenem Feuer verwendet wurden. Als sie fertig waren, ließen sie die Töpfe zum Trocknen in der Sonne und erhitzten sie dann in einem Feuer, um sicherzustellen, dass alles Wasser entfernt wurde und der Ton zu Tonwaren geworden war.

Verwendung in verschiedenen Stämmen und Regionen

Interessanterweise verwendeten nicht alle Indianerstämme Keramik als einen großen Teil ihres täglichen Lebens, da einige Stämme Nomaden waren und die Keramik, die zerbrechlich war, sich auf ihren häufigen Reisen nicht gut transportierte. Ebenso wurden die meisten Töpferwaren bei Stämmen gefunden, die sich eher auf die Landwirtschaft als auf die Jagd stützten, da sie mehr zu lagern hatten. Bei einigen Stämmen stellten sie Töpfe mit eingekerbten Böden her, damit sie Wasser halten und auf dem Kopf einer Person getragen werden konnten.

Die Töpferei der amerikanischen Ureinwohner soll sich von Mesoamerika bis nach Mogollon, Hohokam und Anasazi ausgebreitet haben. Während die Techniken in den Regionen ziemlich ähnlich waren, unterschieden sich die Töpferwaren der Indianerstämme in Dekoration und Design. Südwestliche Stämme verwendeten häufig Muster wie Schlangen oder Federn oder alltägliche Szenen aus dem Leben in ihren Glasuren, während Anasazi-Keramik für die Verwendung schöner geometrischer Formen berühmt ist.

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Töpfer der Zuni-Stämme (die nahe der Grenze zu New Mexico ansässig waren) und der Hopi-Stämme (im Nordwesten von Arizona) ließen sich von Wildtieren inspirieren, um ihre Töpfe zu dekorieren, und Zeichnungen von Dingen wie Blumen und sogar Libellen wurden auf den Töpfen gefunden Töpfe.

Im Laufe der Jahre wurde die Töpferei der amerikanischen Ureinwohner wirklich farblich beeinflusst, wobei die Töpferei der jüngeren Zeit äußerst farbenfroh war. Einige Stämme verwendeten Designs, um den Boden ihrer Keramik zu markieren, wie eine moderne Briefmarke. Die Navajo-Töpfer waren der Kurve weit voraus und verwendeten Pferdehaartöpfer. Bei dieser dekorativen Technik werden während des Hochbrandprozesses Rosshaare auf den Topf gelegt, um auffällige und kreative Markierungen zu erzielen.