Einige der dauerhaft populärsten amerikanischen antiken Möbel, bekannt als Shaker-Stil, wurden nicht von einem einzigen Designer, sondern von einer Gruppe von Personen hergestellt, die eine Reihe von Überzeugungen und eine Ästhetik teilten. Zu seiner Blütezeit gehörten zur Shaker-Bewegung etwa 6.000 Mitglieder, die in 19 Dörfern von Maine bis Indiana lebten. Doch diese kleine Gruppe von Menschen hatte einen beeindruckenden Einfluss auf den amerikanischen Stil und das amerikanische Design.

Über die Shaker

Die Shaker waren eine religiöse Sekte, die den größten Teil des 19. Jahrhunderts erblühte. Eines der langlebigsten amerikanischen Utopie-Experimente, deren Bewegung von einer kleinen Gruppe englischer Emigranten stammte, die 1774 in New York ankamen. Die „Shaking Quakers“ wurden wegen ihrer rasenden Tänze und Trances während religiöser Gottesdienste (s Sie sprachen von sich selbst), dass der Weg zur Errettung in harter Arbeit, dem Verzicht auf weltliche Vergnügungen und ständigem Gebet lag. Sie praktizierten auch das Zölibat und einen kooperativen Lebensstil, in dem alle Immobilien gemeinsam besessen waren. Als Familien Teil einer Shaker-Gemeinschaft wurden, trennten sich Ehemänner von Ehefrauen und Kinder lebten getrennt von ihren Eltern. 

Bei der Herstellung von Möbeln (zuerst für den Eigenbedarf und später für den Verkauf) folgten Shaker-Handwerker hauptsächlich zeitgenössischen föderalistischen Stilen wie Hepplewhite und Sheraton mit ihren Idealen der Symmetrie, Proportion und Balance. Sie vereinfachten diese neoklassischen Linien jedoch bald fast asketisch. Mutter Ann Lee, die Gründerin der Bewegung, plädierte dafür, dass ein Stück „schlicht und einfach … ohne Überschüsse, die nichts an seiner Güte oder Dauerhaftigkeit ausmachen“ gemacht wird.

Anstelle der komplizierten Einlage, aufwendiger Schnitzerei oder dicker Furniere, die in anderen amerikanischen Möbelstilen vorhanden sind, „wurden die Verarbeitungsqualität, die Klangmaterialien und die glatte Oberfläche zu den klassischen Elementen des Shaker-Designs“. Beachten Sie Jonathan Fairbanks und Elizabeth Bates in Amerikanische Möbel: 1620 bis heute.

Die drei P’s von Shaker Craftsmanship

Die drei P’s, die die Shaker-Werte charakterisieren – Klarheit, Zweckmäßigkeit und Stolz – spiegeln sich in ihren Möbeln wider. 

  • Der Wald variierte je nach Region, da die Handwerker billiges lokales Holz zur Verfügung stellten. Zu den üblichen Hölzern gehörten Ahorn, Kiefer, Kirsche, Walnuss und Hickory (besonders für Gegenstände, für die gebogene Stücke erforderlich waren) und Pappel (besonders für Innenräume).
  • Die Beine sind zart und gerade. Sie können eckig oder rund sein, oft konisch oder mit einer leichten Schwellung in der Mitte. Es gibt entweder keine Füße oder extrem einfache Halterungsfüße für Gehäuseteile; Für Stühle und Tische werden zylindrische, Pfeil- oder Birnenfüße verwendet.
  • Prominente Befestigungselemente umfassen handgeschmiedete Nägel und Doppelstifte.
  • Zu den Konstruktionselementen zählen Kugelfüße, Zapfenverbindungen, schwalbenschwanzförmige Schubladen und Rahmen- und Plattenstruktur.
  • Möbel sind oft gelb, orange, dunkelrot oder grün bemalt oder befleckt – Farben, die keinen Schmutz zeigen.
  • Viele Stücke sind für das gemeinschaftliche Leben konzipiert, aber sie sind oft leicht und kompakt, um tragbar und einfach zu lagern. Tische hatten Drop Blätter und Beine, die abgeschraubt wurden. Stühle, Gestelle und Schränke wurden gebaut, um an Stöpsel gehängt zu werden. Oft liegt die Schönheit eines Shaker-Werks in seinem Einfallsreichtum.
  • Möbel sind nicht ohne dekorative Elemente, aber die Dekoration ist eigentlich Teil der Struktur eines Stücks. Charakteristische Merkmale sind lange „Fingergelenke“, große, schlichte, knopfartige oder „pilzartige“ Knöpfe. und breite Lamellen über Stuhlrücken. Stuhloberseiten werden mit Eichel-, Kiefernkegel- oder Flammen-Formstücken geschmückt.

Über Shaker-Stühle

Neben ihren Keilzungen und Körben sind die Shaker vor allem für ihre zahlreichen Stühle bekannt. Laut Clarence Hornung waren sie wahrscheinlich die ersten Menschen im Land, die den Schaukelstuhl in großem Umfang verwendeten und produzierten Schatzkammer für amerikanisches Design und Antiquitäten.

Eine andere Erfindung war der „Kippstuhl“, ein seitlicher Leiter mit Rückenlehne und einzigartigen Kugelfüßen, der es ihm ermöglicht, sich ohne Belastung nach hinten zu neigen. Beide waren in den 1870er Jahren so beliebt, dass die Shakers sie patentierten und zum Verkauf anlegten, um sie mit Schablonen oder Aufklebern zu markieren, auf denen „Shaker’s Trade Mark, Mt. Lebanon, N.Y.“, der Standort der Mutterkolonie stand.

Stile und Zeiten ändern

Architektur- und Möbelentwürfe wurden von der Mutterkolonie der Sekte in New York diktiert, und diese Entwürfe blieben im Laufe der Zeit konstant. Es entwickelten sich jedoch regionale Unterschiede. Zum Beispiel, obwohl die Shaker Millennial Laws „Sicken, Formteile und Gesimse, die nur für Phantasie gedacht sind, von Gläubigen nicht verlangt haben“, haben Möbel aus der South Union, Kentucky Kolonie, oft subtile dekorative Details. Im Gegensatz zum Gemeinschaftsgeist der Sekte unterschrieben einzelne Handwerker ihre Arbeit. Bemerkenswerte Namen sind Orren Haskins, Amos Stewart, Benjamin Smith und Eli Kidder.

Viele Shaker-Spezialisten betrachten 1820 bis 1865 die „klassische Ära“ der Shaker-Möbel. Danach begannen sich die Stücke zu entwickeln, wurden bunter und spiegelten sogar zeitgenössische Stile wider, die helfen können, sie zu datieren. In diesen späteren Arbeiten:

  • Kommerziell hergestellte Porzellanknöpfe ersetzten die Holzknöpfe.
  • Es werden vermehrt kontrastierende helle und dunkle Hölzer verwendet.
  • Gewebte Gewebebänder aus bunten Stoffen, die in Schachbrettmustern angeordnet waren, ersetzten die Rückenlehnen und Stühle der Stühle.
  • Die Stücke werden lackiert, um Holzkörner zu betonen.

Preise und Beliebtheit

In den 80er Jahren, als die letzten Shaker-Dörfer geschlossen wurden (eine aktive Gemeinde existiert noch, Sabbathday Lake in Maine, mit nur zwei Mitgliedern ab 2017), begann das Interesse an ihrer Kunst und Architektur zu wachsen. Große Stücke in gutem Zustand können Preise in fünf und sechs Ziffern abrufen. Bei einer Willis-Henry-Auktion im Oktober 2009 in Harvard, Massachusetts (einstiger Standort eines Shaker-Dorfes), holte ein Esstisch aus Holzböden 117.000 US-Dollar und ein Nähtisch 17.550 US-Dollar.

Shaker Furniture wurde in einer Zeit entwickelt, in der die Stile immer schwerer und kunstvoller wurden. Die schlanken Linien und unbeschlagenen Oberflächen von Shaker Furniture wirken besonders modern und den heutigen Augen sogar vertraut. Technisch gesehen würde dieser Stil in die Kategorie „Landhausmöbel“ fallen. Shaker-Teile sind so sorgfältig verarbeitet, dass sie nicht grob, sondern ziemlich raffiniert wirken. Designer wie Gustav Stickley, der Modernist Charles Eames und George Nakashima bestätigten den Einfluss des Shaker-Stils auf ihre Arbeit.