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Cachet-Typen für Briefmarkensammler

Die Art von Gütesiegel, mit der die meisten Sammler vertraut sind, erscheint als illustratives Kunstwerk, das ungefähr das linke Drittel der Vorderseite eines Ersttagsumschlags ausfüllt. Ihr Zweck ist es, den Stempel auf dem Umschlag mit einem ansprechenden Bild zu verstärken, dessen Motiv sich auf den Stempel bezieht. Häufig ist ein Text enthalten, der den Zweck der Briefmarke erläutert.

Es gibt auch aufwendigere Gütesiegel, die die gesamte Vorderseite des Umschlags ausfüllen und auf die Zeit des Anzeigenumschlags im 19. Jahrhundert zurückgehen, als Unternehmen ihre Versandumschläge mit aufwändigen Mustern ausschmückten.

Für den Briefmarkensammler kann ein Gütesiegel wichtiger sein als die Briefmarke, da die Werke der bevorzugten Künstler treue Anhänger anziehen, die jedes Gütesiegel herstellen lassen müssen, ohne Rücksicht auf die Briefmarkenausgabe, aus der das Gütesiegel stammt.

Das erste Cacheted-Cover wurde von George Linn, Herausgeber und Herausgeber der langjährigen Philatelie-Zeitung, produziert Linns Briefmarken. Sein einfaches dreizeiliges Gütesiegel wurde am ersten Tag der Ausgabe der Gedenkmarke von Präsident Warren Harding von 1923 erstellt.

Popularität von Cachet-Typen

In den 1930er Jahren erlangten Ersttagsbriefe bei Briefmarkensammlern große Beliebtheit, als viele Gütesiegelhersteller in das Anbaugebiet eintraten. Die große Vielfalt der Gütesiegel erforderte schließlich Führungen und Kataloge, wobei sich die Sammler vor allem auf die Gütesiegel von Planty und Mellone stützten.

Das beliebteste und am weitesten verbreitete Gütesiegel ist die Marke Artcraft, die 1939 mit dem New York Worlds Fair-Stempel auf den Markt kam. Jede repräsentative Sammlung von Ersttagsbriefen sollte dieses Cover in ihrer Sammlung haben.

Andere beliebte Gütesiegel, die etwa zur gleichen Zeit und später erschienen, waren unter anderem Fleetwood, House of Farnam, Flugel, Anderson und Crosby. Fleetwood, das jahrelang von der Unicover Corporation hergestellt wurde, wurde 2007 von der Mystic Stamp Company erworben. In früheren Jahren erhielt das Unternehmen auf seinem Höhepunkt so viel Post am Hauptsitz in Wyoming, dass es eine eigene Postleitzahl hatte.

Die Cachet-Manufaktur Colorano, die 1971 mit der amerikanischen Wollausgabe ihr erstes Cover-Geschäft aufnahm, produzierte ein sogenanntes Seiden-Cachet, ein Stück Stoff, das mit dem Umschlag verschmolzen ist und ein seidiges oder seidenähnliches Aussehen hat.

Frühere Gütesiegel wurden häufig mit Gummistempeln hergestellt, ein Stil, der für die Gütesiegel auf Erstflugumschlägen von Contract Airmail (CAM) beibehalten wurde, die in den 30er bis 50er Jahren ihre größte Beliebtheit erlebten. Verschiedene Arten von Gütesiegeln sind auch ein wesentlicher Bestandteil von Event-Covers, bei denen in früheren Versionen häufig auch Stempelgütesiegel verwendet wurden. Bei diesen Deckblättern ist die Briefmarke selbst unwichtig, da das Ereignis – Messe, Ausstellung oder Bürgerversammlung, Flugschau, das Erscheinen einer Berühmtheit, ein Zeppelin, der über einen bestimmten geografischen Ort fährt usw. – der Grund für das Deckblatt ist, nicht das Briefmarke.

Patriotische Umschläge der Art, wie sie während des Zweiten Weltkriegs von Mailern und Sammlern verwendet wurden, wurden von Briefmarkenhändlern und Verlegern wie Jacques Minkus mit einer Vielzahl von Cachet-Umschlägen mit allgemeinen patriotischen Themen hergestellt. Diese wurden als Schreibwaren an den Minkus-Briefmarkenschaltern und im Versandhandel verkauft und ausgiebig von Schiffsbriefsammlern genutzt, die sie bei nennenswerten Gelegenheiten auf Schiffen stornieren ließen. Sie können auch auf den Absagen der Army Post Office (APO) gefunden werden.

Ein weiteres goldenes Zeitalter der Ersttagsbriefe 

Angespornt durch den Aufstieg des Desktop-Publishing und die Verbreitung von Schnelldruckereien betraten viele in den 80er Jahren das Gebiet der Gütesiegelherstellung. Eine Vielzahl von neuen – und oft kurzlebigen – Cachet-Linien tauchte auf und verschwand, als Heimwerker sich bemühten, gecheckte Ersttagsbriefe anzubieten. Einige dieser Gütesiegelhersteller druckten ihre Umschläge in begrenzter Stückzahl und erzielten zeitweise finanziellen Erfolg, indem sie die Bekanntheit der Ersttagsumschläge durch die Schaffung sogenannter handbemalter Gütesiegel steigerten, ein Begriff, der zu dieser Zeit in das Sammlerlexikon aufgenommen wurde.

Hohe Preise für diese Gütesiegelkunstwerke entmutigten viele Sammler. Handbemalte Gütesiegel sind nach wie vor beliebt (eine eBay-Suche liefert über 3.000 Ergebnisse), nicht zuletzt aufgrund vernünftigerer Preise als in den spekulativen Boomtagen der 80er Jahre.